Mùa Giáng Sinh ở Tampa Bay

Sharing is caring!

Chuyến bay đứa chúng tôi đến phi trường Quốc Tế TamPa  khoảng gần một
tuần trước ngày lễ Giáng Sinh. Ngày 21 tháng 12 đã bước vào tiết Đông
Chí, trời thực sự vào Đông nhưng ở những tiểu bang như Texas hay
Florida thường ấm áp hơn các tiểu bang miền Đông Bắc. Những ngày lạnh
giá thường do cơn gió mùa từ miền Bắc thổi về, nhiều năm trời vừa mưa
vừa lạnh, nhiệt độ xuống thấp nên những hạt mưa đông lại như những
viên thuỷ tinh, treo lủng lẳng ngoài hàng hiên hay trĩu nặng trên cành
cây.

Nếu như không có mùa hè đổ lửa của Houston, hay những cơn bão thường
xuyên ghé thăm Florida thì hai nơi này cũng khá lý tưởng để sinh sống.
Houston gía nhà cửa tương đối rẻ nên dễ làm chủ một căn nhà hợp với
túi tiền, công việc làng nhàng không thiếu nên ít bị thất nghiệp.
Riêng Tampa Bay  khí hậu ôn hòa mát mẻ rất tốt cho sức khoẻ, người đã
về hưu có lợi tức khá thường chọn miền này vì thích hợp cho tuổi xế
chiều, tuy thỉnh thoảng có bão ghé thăm cũng phải khăn gói gió đưa
chạy đi lánh nạn ở những tiểu bang khác.

Tampa Bay là một cảng tự nhiên dọc theo vịnh Mễ Tây Cơ vùng Trung Tây
Florida, bao gồm vịnh Hillsborough, Tampa Bay cũ, giữa và mới, Tampa
theo chữ cổ của người địa phương còn có nghĩa là “sấm chớp” chắc cũng
giống như câu “chớp bể mưa nguồn” của người Việt. Tampa Bay có khoảng
4.2 triệu dân, nguồn nước ngọt được cung cấp từ hằng trăm sông rạch,
mà dòng sông Hillsborough là nguồn chính. Từ nhiều thế kỷ trước, nơi
này là vùng đất của dân chài lưới, Tocobage là những người dân địa
phương của vùng Tampa, đất đai màu mỡ nên ngành trồng trọt cũng rất
phát triển với những vườn cam vàng óng và các loại trái cây khác cung
cấp cho nước Mỹ.

Mùa Giáng Sinh năm ấy là mùa Giáng Sinh tuyệt vời đối với tôi, vì cũng
là dịp gặp chị tôi cũng từ Washington D.C. bay qua, cùng với anh chị
chủ nhà là những người bạn cố tri của chị, tuy giờ đây không ai còn
trẻ nữa nhưng cái vui được ngồi bên nhau nhắc chuyện cũ, nhất là
chuyện ngày xưa thì đám trẻ trong nhà vẫn không hiểu nổi tại sao người
gìa hay nói chuyện quá khứ. Chúng tôi tạm tách rời với con cái trong
mùa Giáng Sinh là vậy, xứ sở này hình như không còn cảnh người gìa
ngồi trong bốn bức tường than thở cho thân phận hay sự đơn côi của
mình, khi không thể hoà nhập vào nếp sống mới mẻ và ồn ào của đám trẻ.

Từ phi trường về nhà khá xa, đi qua một cây cầu nổi tiếng được gọi là
Sunshine Skyway Bridge, gió từ ngoài khơi thổi vào khiến hàng cọ
nghiêng về một phía như hình dáng ẻo lả của những vũ nữ thân gầy. Chưa
biết mấy ngày ở đây tôi sẽ thấy gì ở Tampa Bay, nhưng chỉ con đường
ven biển này đã đủ thu hút tầm nhìn hạn hẹp của tôi về một chân trời
vô định xa tít ngoài biển xa. Biển xanh cát trắng, trời cao mênh mông
và cũng xanh ngắt như màu biển, có lẽ vì vậy mà ta cảm thấy sự giao
hoà giữa trời và nước gần nhau trong gang tấc.

Đường phố Tampa Bay thênh thang và sạch sẽ, không khí Giáng Sinh đã
tràn ngập khắp nơi từ các siêu thị cho đến nhà cửa của cư dân sống nơi
đây, nhưng đặc biệt hơn là những cây cam trĩu trịt chín vàng  tràn lan
khắp nơi. Hoa cam là biểu tượng cho tiểu bang Florida, lần đầu tiên
khi nhà thám hiểm Juan Ponce de Léon người Tây Ban Nha, tìm thấy vùng
đất này mùa Phục Sinh năm 1513,, ông đã ngửi thấy một mùi hương ngào
ngạt của hoa cam quyện trong gió biển, mùi thơm lan toả khắp nơi nên
ông đã đặt tên là Florida, tiếng Tây Ban Nha có nghĩa là “đất nở hoa”.
Từ đấy “đất lành chim đậu”, nơi nào đem đến nguồn sống là nơi ấy có
nhiều người tìm đến lập nghiệp.

Ngày hôm sau vẫn là một ngày đẹp trời ở Tampa Bay. Anh chị đưa chúng
tôi đến khu chợ Trời bán rau cải, trái cây tươi và những đặc sản địa
phương. Tại đây tôi đã gặp những nụ cười hiền hậu, nước da hơi ngăm
đen của người Lào, Miên và một vài giống dân thiểu số khác . Họ là
những người nội trợ cần cù, suốt tuần ở nhà trồng trọt hay chăm sóc
trẻ con cho đám trẻ đi làm, cuối tuần họ đem đến đây những món thu
hoạch được trong vườn nhà, từ buồng chuối chín cây, quả mướp, trái đu
đủ, vài  loại rau còn tươi xanh. Thích thú biết mấy khi tôi tìm được
loại rau ngổ xanh mướt để um lươn theo kiểu người miền Tây, món ăn
khoái khẩu này không dễ tìm được trên đất Mỹ. Chọn vài bó rau ngổ tươi
xanh, bữa cơm chiều hôm ấy món rau ngổ luộc chấm nước cá kho được cả
nhà chiếu cố tận tình, ngoại trừ ông chủ nhà “mắt xanh tóc vàng” hiền
hậu  như ông Peter giữ chìa khoá cửa Thiên Đàng,  tuy vẫn xơi được bún
ốc, bún riêu với mắm tôm chanh ớt,  nhưng vẫn chưa quen nổi món rau
luộc chấm nước cá kho ớt giầm của vợ.

Cơm nước xong anh ở nhà làm một giấc ngủ trưa, còn chị đưa khách tới
thăm một gia đình người Việt mới đến Mỹ khoảng trên mười năm, đứa con
gái là học trò của chị thời trung học. Mới có từng ấy năm nhưng cả nhà
cùng xắn tay hòa nhập vào cuộc sống mới trên xứ lạ, thế mà họ đã có
một căn nhà khang trang sân trước vườn sau cây lá xanh rờn  rất thích
mắt. Mới gặp lần đầu mà tiếng cười câu nói cứ vui như tết, cứ như là
“tha hương ngộ cố tri” mặc dù hồi ở Việt Nam chẳng ai biết ai, nhưng
cái tình viễn xứ đưa đẩy từ ngọn rau lá cỏ mà bỗng thành thân như
người nhà lâu ngày không gặp. Chủ nhà có nụ cười hịch hạc, dáng dấp
cục mịch mà khoẻ mạnh, còn bà vợ chân thật giản dị đúng nghĩa người mẹ
hiền Việt Nam không lẫn đi đâu được.

Khách lại được đưa ra thăm vườn. Cha mẹ ơi! Khí hậu Tampa Bay quá lý
tưởng vì là vùng bán nhiệt đới, lâu lâu có bão ghé thăm vài hôm rồi
đi, nhưng trời vẫn đãi ngộ cho người địa phương một món quà quý là khí
hậu và đất đai tốt dễ canh tác. Chỉ vất vả lúc đầu thôi nhưng bây giờ
mát mắt lắm, sân sau là một gốc nhãn che  gần hết mảnh sân mát rượi,
mỗi năm cây cho bao nhiêu là trái, ăn không hết còn phải đem nhờ bà
con bạn bè xơi hộ. Ven rào hay trong vườn, ông chủ nhà không bỏ phí
một miếng đất nào để trồng rau, đủ thứ rau tươi cho bữa cơm hằng ngày,
những bụi rau ngót thấp ngọn nhưng xanh biếc, món rau này vò sơ lên mà
nấu với giò sống khoái khẩu biết là chừng nào, lại có công dụng dược
thảo  làm mát mẻ lục phủ ngũ tạng con người. Ăn không hết, cứ vặt lá
đóng gói gửi làm qùa cho bà con ở những tiểu bang xa thiếu rau xanh,
gửi Bưu Điện một, hai ngày là tới. Thế mới biết đức tính cần cù, tằn
tiện nhưng lại có nhân có nghĩa  của người Việt chân quê, họ như những
quả cam vỏ xanh còn ngan ngát hương quê nhưng lòng dạ chân thật ngọt
ngào khiến ai cũng phải quý mến

Vì mê mải khí hậu trong lành và cây trái của Tampa Bay mà tý nữa tôi
quên mất mùa Giáng Sinh tuyệt vời tôi được chung vui với gia đình anh
chị, lại được gặp chị tôi để ôn lại những mùa Giáng Sinh hồi thơ bé.
Chiều hôm đó cả nhà ăn cơm sớm rồi chuẩn bị đi ngắm đèn Giáng Sinh,
hầu như vào mùa này nhà nào cũng giăng đầy trước sân nhà của họ. Thôi
thì đèn hoa đủ màu đủ kiểu, giăng từ ngoài sân vào tới trong nhà, trời
đêm bắt đầu trở lạnh mà sao lòng lại ấm lạ thường, không khí mùa Giáng
Sinh lan lan trên những con đường mà hằng ngày chỉ có những ngọn đèn
đường vàng vọt …

Xe đậu kín sân ngôi nhà thờ cổ, có một chút gì đó khác biệt với không
khí Giáng Sinh ở Việt Nam hay các nhà thờ người Việt Nam ở hải ngoại,
đó là sự giản dị và yên bình toát ra trong cách trang hoàng  nhà thờ
của người Mỹ. Trong ngôi nhà thờ ấm áp không đèn hoa rực rỡ, những dây
đèn màu xanh lơ, hoặc tím biếc toả ánh sáng dìu dịu hiu hắt buồn trên
những nhánh thông hay hang Noel. Nhìn những bức tượng Thánh bằng đất
nung bỗng làm tôi chạnh nhớ những mùa Giáng Sinh thời niên thiếu ở Trà
Vinh khi tôi chỉ độ hơn mười tuổi, con bé đi học về ghé ngang nhà
thương để nhờ một bà sơ trẻ mổ giùm cái nhọt trên bàn tay phải, đau
nhức đến không cầm viết được, chỗ ấy bây giờ vẫn lờ mờ vết sẹo. Vị nữ
tu trẻ tuổi trong bộ áo tu hành màu trắng tinh khiết, vành mũ rộng
nghiêng nghiêng dỗ ngọt con bé là một con cừu nhỏ bằng bông gòn để
trang trí hang Bê Lem, thế là từ đấy con bé nhà nghèo học được cách
làm thủ công những con cừu non, con chiên bé cho cái hang đá xinh xinh
của mình. Đêm Noel thời niên thiếu  có lẽ là đêm Noel tuyệt vời nhất
của tôi, một ngọn nến trắng hắt ánh sáng lung linh vào hang đá Bê Lem
bé tý teo có tấm hình gia đình Chúa hài nhi bé tẻo teo, ôi cái gì cũng
bé mà sao lúc ấy đối với tôi lại kỳ ảo và mông mênh lạ thường!

Để chuẩn bị cho đêm Giáng Sinh đúng nghĩa, ca đoàn nhà thờ chỉ trình
bày  nhạc cổ điển mà người ta hay gọi là “Christmas Carol”, đa số đã
được dịch ra nhiều thứ tiếng rồi phổ biến rộng trên khắp thế giới mùa
Noel. Đôi khi chỉ là một bản đàn dương cầm không lời, hay một tiếng
hát êm như ru đưa bao tâm hồn chơi vơi cho không khí đêm Giáng Sinh
càng lắng đọng. Không ồn ào, không rì rầm to nhỏ, mọi người đến đây
đêm nay dường như đều nhắm mắt lại để nhớ về một kỷ niệm hay những
hình bóng nào đó đã đến đã đi theo năm tháng. Kỷ niệm có thể là một
khoảng sân giáo đường ngày trẻ tuổi, một mái tóc đen mềm nép vào dáng
đứng chinh nhân, thì thầm lời nguyện cầu cho đất nước hết điêu linh và
qua cơn binh lửa. Kỷ niệm đôi khi cũng buồn như chiếc bóng lẻ loi bước
thấp bước cao trên con đường về nhà sau lễ nửa đêm, ánh trăng khuya
trền nền trời thăm thẳm mà thương cho người đi kẻ ở, phảng phất mùi
hương hoa cau giữa trời khuya ướt đẫm sương đêm, ngọn đèn dầu lay lắt
trong khoang chiếc thuyền con neo bên bờ con rạch nhỏ …

Sau lễ nửa đêm, mọi người lục tục ra về, nét mặt ai cũng hân hoan cùng
chúc tụng tất cả những ngưòi quen hay không quen câu “ Merry
Chirstmas!”. Bước ra khỏi ngôi thánh đường về nhà mà dường như dòng
nhạc đêm Noel còn vướng vít trong đầu, khiến tôi nhớ đến cô Walker khi
theo chồng  đến làm việc ở Việt Nam vào giữa thập niên 60. Cô tự
nguyện đến luyện giọng cho các học sinh ngôi trường Nữ Trung Học của
tỉnh lỵ, trong những buổi học gần mùa lễ Giáng Sinh, cô đã dạy cho
chúng tôi hát thuộc lòng bài “Silent Night” và kể những câu chuyện nhỏ
mùa Giáng Sinh ở Hoa Kỳ. Đang sống trong đất nước chiến tranh, qua
những gì cô Walker kể đám học trò như lạc vào giấc mơ thần tiên, hình
như chỉ thấy trên những tấm thiệp Giáng Sinh có hoa tuyết phủ đầy trên
rặng thông.

Những ngày còn lại ở Tampa Bay sau mùa Giáng Sinh, chị đưa chúng tôi
đi thăm nhà bà hàng xóm người Ý ở gần nhà, chúng tôi thả bộ theo những
con đường ngang đường dọc trong xóm, vì là ban ngày nên tha hồ vừa đi
vừa ngoạn cảnh. Cảnh thì nhà nào cũng gần giống nhau, không khí Giáng
Sinh sau một đêm tưng bừng đêm 24 hình như cũng lặng lẽ trôi đi theo
nhịp thở thời gian. Trên đường đi thì chao ơi là cam, không cam thì
quýt, vàng óng, trĩu trịt, thả xuống trước sân nhà ven lối đi, người
đi đường nếu khát nước tiện tay bứt một quả mà nhấm nháp. Cam Florida
không ngọt gắt như cam Texas đâu nha, chua chua ngọt ngọt thấm vào đầu
lưỡi để dịu ngay cái khát cái mệt. Xung quanh nhà bà hàng xóm cũng chỉ
cam là cam, bà chủ nhà tốt bụng mời khách cứ việc tự hái cam đem về
bao nhiêu cũng được. Ngoài cam ra thì chủ nhân cũng là người thích sưu
tầm búp bê, hằng trăm con búp bê đủ loại cũ mới trưng trong phòng
khách, thật trúng tủ cho một người cũng mê búp bê từ thuở bé như tôi,
và mỗi con búp bê đem về từ nơi nào đó lại gắn thêm một câu chuyện về
thời gian và nơi chốn.

Một tuần lễ ở Tampa Bay, tôi được gặp chị tôi  để nhớ về những mùa
Giáng Sinh trong quá khứ, căn nhà thời thơ ấu có hình bóng của cha,
của mẹ, của anh chị em trong gia đình. Ban ngày nắng vẫn óng ả mảnh
vườn sau, tôi lại bắt gặp mảnh vườn rau quê hương có những bóng nắng
xuyên qua kẽ lá cây bưởi oằn trái, vài thân dừa lơi lả ven bờ rào đem
chút duyên quê trong mảnh vườn của chị.

Thế rồi ngày vui qua mau, buổi sáng khi anh chị đưa tôi ra phi trường
để về lại Houston, con đường dài ven biển những thân dừa đang oằn oại
trong gió, tôi nhớ đến một câu thơ làm đã lâu : “ Cây lả ngọn vào bờ
nghe biển hát”, một bản đàn không lời của thiên nhiên kết hợp bởi
trùng trùng cơn sóng vỗ. Chỉ vài giờ bay về Houston, về lại mái nhà
thân yêu của mình, không hiểu những nụ đào vào mùa đông giờ này có đủ
sức để nở hoa vào mùa Xuân không  nhỉ?{jcomments on}

 

0 thoughts on “Mùa Giáng Sinh ở Tampa Bay

  1. nguyentiet

    Buổi sáng chủ nhật đẹp trời , NT như cũng đang du lịch cùng tác giả Nguyên Nhung về miền đất ngào ngạt hương cam Tampa Pay và tưởng mình đang đi dạo trong vườn rau xanh ngắt, vườn cây trĩu quả ở Việt Nam.Một cảm giác thật yên bình để hồi tưởng những đêm Noel thời thơ trẻ mà thấy lòng vui vui lạ lùng. Bài viết hay lắm .Cám ơn Nguyên Nhung. Chúc Giáng sinh vui vẻ, hạnh phúc và an lành.

    Reply
  2. lenhholangtu

    Cám ơn Nguyên Nhung đã “tài trợ” cho lhlt chuyến du lịch bằng trang hồi ức rất văn chương về một mùa Giáng Sinh tuyệt vời & cảm động ở Tampa Bay cùng người thân.
    Tùy bút này đặc biệt rất ý nghĩa với lhlt vì Mẹ & Em gái của lhlt hiện sống gần nơi đó [Fortworth, Texas].
    Merry Christmas and Happy New Year to all of you… 🙂 😛

    Reply
  3. Bích Vân

    Bây giờ chị Nguyên Nhung cũng đang kể cho BV và các bạn một
    lễ GS êm đềm như cô Walker ngày xưa ấy .

    Reply
  4. Quốc Tuyên

    Cám ơn Nguyên Nhung đã cho mình cùng dự Giáng Sinh ở Tampa Bay thật là thú vị và còn được chia sẻ những hồi ức tuổi nhỏ của bạn ở quê nhà. Chúc bạn hiền và gia đình một mùa Giáng Sinh an lành, hạnh phúc.

    Reply
  5. Gã họ Trần

    Cám ơn NN đã cho tôi trở về hồi ức về một vùng đất cách đây 30 năm tôi đã ghé qua .

    Reply
  6. Dạ Lan

    Chị Nguyên Nhung sướng thiệt đi khắp nơi còn Dạ Lan quanh năm mê mãi với chồng con chị biết cái chợ và nhà buồn quá .

    Reply
  7. Tôn Nữ Yên Khê

    Trên đường đi thì chao ơi là cam, không cam thì
    quýt, vàng óng, trĩu trịt, thả xuống trước sân nhà ven lối đi, người
    đi đường nếu khát nước tiện tay bứt một quả mà nhấm nháp. Cam Florida
    không ngọt gắt như cam Texas đâu nha, chua chua ngọt ngọt thấm vào đầu
    lưỡi để dịu ngay cái khát cái mệt. Xung quanh nhà bà hàng xóm cũng chỉ
    cam là cam, bà chủ nhà tốt bụng mời khách cứ việc tự hái cam đem về
    bao nhiêu cũng được.
    Thíc và thèm quá chị Nguyên Nhung ơi .

    Reply
  8. TATHAN

    Tới phi trường Tampa, nếu muốn qua Skyway bridge thì phải đến Brandenton… Nơi đó không còn Tampa nữa!… Cảm ơn anh NN đã nhắc một thời Tampa… những năm 80!

    Reply
  9. Đặng Danh

    Tôi có người bà con ở Tampa , khí hậu nơi nầy ấm áp giống Nha Trang và cũng hay đón bão như vn mình có đều hoàn cảnh sống văn minh và hiện đại hơn rất nhiều.

    Reply
  10. Nguyên Nhung

    Merry Christmas đến các Bạn Hương Xưa…
    Trước hết, gần đến ngày lễ GS xin cho NN gửi lời chúc thân ái nhất đến các bạn và gia đình, một mùa Giáng Sình Tươi Vui và Hạnh Phúc.
    Sau cũng xin được xác nhận lại là khi viết, thay vì đi ngang cầu Sunshine Skyway chứ không đi qua,vì vậy mình chỉ được thấy cây cầu rất đặc biệt này mà chưa được đi qua như ban TaThan đã nhắc nhỏ. Mong là có dịp đến Tampa lần nữa, sẽ phải đi đến tận nơi như lần đến New York được người bạn dẫn đi đến mỏi chân luôn.
    Các bạn ơi, mình cũng như các bạn thôi, một thời tuổi trẻ đã dần qua trong sự mơ ước được biết nơi này nơi nọ, nay chân chồn gối mỏi mới được đi nên cố gắng ghi lại phần nào hay phần nấy.Vì vậy quá khứ và hiện tại hay lẫn lộn với nhau, hay nhớ chuyện cũ nên vì thế mới gặp được Hương Xưa và được gặp các bạn.
    Rất cảm ơn các bạn đã chia xẻ và cũng giúp mình học hỏi thêm về những điều chưa biết.
    Đúng rồi, mình vẫn nghĩ Tamppa giống như Nha Trang vậy…
    Thân mến
    NN

    Reply
  11. Nguyễn Trác Hiếu

    Chị Nguyên Nhung ghé Orlando chưa nhỉ? Noel Orlando rực rỡ và vui nhộn gấp nhiều lần Tampa vì du khách rất đông đến thăm viếng Disney World và hàng chục nơi du ngoạn tuyệt vời khác trong vùng. Tôi sẽ nhờ HX đăng những tấm hình tôi vừa chụp ở Magic Kingdoom đêm thứ bảy 15 tháng 12 năm 2012 khi đưa bạn bè thân từ Houston qua, cho bạn bè HX thưởng lãm.
    Năm rồi Florida đã tiếp 70 (bảy mươi) triệu du khách từ khắp nơi trên thế giới. Du khách trả thay thuế tiểu bang cho cư dân.

    Reply
  12. Nguyên Nhung

    NN chưa tới Orlando, vì hôm đó chủ nhà bận lễ GS và sau đó là sinh nhật của ông chủ nhà nên lại lu bu quá.
    Nếu có đi hy vọng sẽ được gặp anh bạn nhé! Các cháu ở nhà đã được đi cả rồi, mê nhất là Disney World mà!
    NN

    Reply
  13. Khảo Mai.

    Một tuần lễ ở Tampa Bay, tôi được gặp chị tôi để nhớ về những mùa Giáng Sinh trong quá khứ, căn nhà thời thơ ấu có hình bóng của cha, của mẹ, của anh chị em trong gia đình. Ban ngày nắng vẫn óng ả mảnh vườn sau, tôi lại bắt gặp mảnh vườn rau quê hương có những bóng nắng xuyên qua kẽ lá cây bưởi oằn trái, vài thân dừa lơi lả ven bờ rào đem chút duyên quê trong mảnh vườn của chị.

    Bài viết hay và đẹp quá chị ơi,
    cảnh vật đẹp mà tình người trong bài viết này cũng đẹp …

    Reply
  14. Nguyên Nhung

    Cảm ơn Khảo Mai, lâu lâu NN mới ghé vô HX thì nhận được thêm thư của bạn. Bài viết này NN chỉ muốn viết về sự ấm cúng tình gia đình với bối cảnh là Tampa thôi, bởi mình cũng chưa đi đến đâu nhiều ngoài những nơi mà anh chị chủ nhà đưa tới. Thành phố êm ả, hơi buồn, nhà cửa ven biển tuyệt đẹp và cũng không đông đúc người qua lại như các thành phố khác của nước Mỹ. Thầy và bạn NN ở VN vẫn hình dung ra sự tưng bừng mùa Noel ở xứ sở này, bây giờ mình kể thì mới biết Noel ở đây chỉ là sự xum họp của gia đình, trong những căn nhà đóng kín cửa. Nếu có bà con hay bạn bè đến chơi là quý lắm vì sẽ cảm thấy ấm áp hơn, còn nếu nhà chỉ có hai chiếc bóng lủi thủi vài ra thì cũng muốn khóc lắm đó bạn ạ.

    Reply

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *